theguardian: El @FMInoticias está perjudicando a los países que dice ayudar

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El acuerdo de préstamo del fondo con Ecuador empeorará el desempleo y la pobreza

personas piensan gallina de los daños que los países ricos – normalmente dirigidas por los EE.UU. y sus aliados – causa a la gente en el resto del mundo, es probable que piensan de la guerra. Cientos de miles de iraquíes murieron por la invasión de 2003, y luego muchos más a medida que la región se inflamaba.

Pero los países ricos también tienen un poder considerable sobre la vida de miles de millones de personas a través de su control sobre las instituciones de gobernanza global. Uno de ellos es el Fondo Monetario Internacional. Tiene 189 países miembros, pero Estados Unidos y sus aliados de los países ricos tienen una mayoría sólida de votos. El jefe del FMI es, por costumbre, un europeo, y Estados Unidos tiene suficientes votos para vetar muchas decisiones importantes por sí mismo, aunque los países ricos casi nunca votan unos contra otros.

Para ver cómo se ve el problema, considere un préstamo reciente del FMI. En marzo, Ecuador firmó un acuerdo para pedir prestado $ 4,2 mil millones al FMI durante tres años, siempre que el gobierno se adhiera a un determinado programa económico establecido en el acuerdo. En palabras de Christine Lagarde, entonces jefa del FMI, se trataba de «un programa integral de reformas destinado a modernizar la economía y allanar el camino para un crecimiento fuerte, sostenido y equitativo».

¿Pero es? El programa exige un ajuste enorme del presupuesto nacional del país, alrededor del 6% del PIB en los próximos tres años. (En comparación, imagine ajustar el presupuesto federal de los Estados Unidos en $ 1.4 billones , a través de una combinación de recortar gastos y aumentar los impuestos). En Ecuador , esto incluirá el despido de decenas de miles de empleados del sector público, aumentar los impuestos que recaen desproporcionadamente sobre las personas pobres y hacer recortes a la inversión pública.

El impacto general de este gran ajuste fiscal será empujar a la economía a la recesión. Las proyecciones del FMI son de una recesión relativamente leve hasta el próximo año, pero es probable que sea mucho más profunda y prolongada, como suele ocurrir con los programas del FMI. El desempleo aumentará, incluso las proyecciones del programa del FMI lo reconocen, y también lo hará la pobreza.

Una razón por la que probablemente resultará mucho peor que los proyectos del FMI es que el programa se basa en suposiciones que no son creíbles. Por ejemplo, el FMI proyecta que habrá una entrada neta del sector privado extranjero en la economía de $ 5.4 mil millones (alrededor del 5% del PIB) para 2019-2022. Pero si miramos los últimos tres años, hubo una salida de $ 16.5 mil millones (17% del PIB). ¿Qué haría a los inversores extranjeros repentinamente mucho más entusiasmados por traer su dinero a Ecuador? Ciertamente no es la recesión que incluso el FMI está proyectando.

Hay otros supuestos inverosímiles e incluso algunos que resultan de errores contables, y lamentablemente todos van en la misma dirección. Parece que la «austeridad expansiva» del programa, algo que casi nunca ocurre, es poco probable que convierta a Ecuador en una excepción mundialmente famosa, donde la economía crece a medida que se reduce la demanda agregada.

El programa también busca remodelar la economía de manera que, para muchos ecuatorianos, parezca política. El banco central se hará más autónomo; los bienes públicos serán privatizados; y la legislación laboral se cambiará de manera que otorgue a los empleadores más poder desenfrenado sobre los trabajadores. Algunos de estos cambios, por ejemplo, la separación del banco central de otras decisiones gubernamentales, dificultará aún más la recuperación económica.

Todo esto tiene lugar bajo un gobierno, elegido en 2017 en una plataforma de continuidad, que busca revertir una década anterior de reformas políticas. Estas reformas fueron, por medidas de indicadores económicos y sociales, exitosas . La pobreza se redujo en un 38% y la pobreza extrema en un 47%; La inversión pública, incluidos hospitales, escuelas, carreteras y electricidad, se duplicó con creces como porcentaje de la economía. Pero el gobierno anterior era un gobierno de izquierda que era más independiente de los Estados Unidos (por ejemplo, cerrando la base militar de los Estados Unidos allí).

Uno puede imaginar cómo se ve esto, ya que la administración Trump ahora gana un enorme poder en Ecuador no solo a través del préstamo del FMI de $ 4.2 mil millones, sino también de $ 6 mil millones de instituciones multilaterales relacionadas con sede en Washington, como el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo. (Esto representa aproximadamente el 10% del PIB anual de Ecuador, equivalente a más de $ 2.1 billones en los EE. UU.)

En realidad, no tenemos que imaginar mucho, ya que el nuevo presidente, Lenín Moreno, se ha alineado con la política exterior y económica de Trump en la región. Al mismo tiempo, su gobierno está persiguiendo a su predecesor presidencial, Rafael Correa, con falsas acusaciones presentadas el año pasado que incluso la Interpol no se honra con una orden internacional. Otros líderes de la oposición han huido del país para evitar la detención ilegal previa al juicio, en el caso del ex canciller Ricardo Patiño, por pronunciar un discurso que no le gustó al gobierno.

Dado que Washington controla la toma de decisiones del FMI para este hemisferio, la administración Trump y el fondo están implicados en la represión política, así como en el intento más amplio de reconvertir a Ecuador en el tipo de economía y política que a Trump y Pompeo les gustaría ver, pero la mayoría Los ecuatorianos claramente no votaron.

Todo esto proporciona aún más razones por las cuales debe haber una reforma seria en el FMI, comenzando por convertirlo en una institución más multilateral, como pretende ser. En los últimos 20 años, el Congreso de los Estados Unidos, que tiene que aprobar aumentos de fondos para el FMI, ha intervenido en raras ocasiones para eliminar algunos abusos. A principios de la década de 2000, por ejemplo, millones de niños pobres en África obtuvieron acceso a la educación primaria y la atención médica porque el Congreso de los EE. UU. Hizo imposible que el FMI y el Banco Mundial exigieran a sus gobiernos que cobren tarifas a los usuarios por estas necesidades básicas, ya que estos las instituciones habían estado haciendo por años.

En las próximas semanas, el FMI casi con certeza elegirá un nuevo y rico europeo blanco para dirigir la institución. Los miembros progresistas del Congreso, que se preocupan por lo que la política exterior de Estados Unidos le hace al resto del mundo, deberían intervenir con algunas demandas de reforma.

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